Diavolo_Rosso

Asti, parmi les maisons fortifiées de San Martino

La partie sud de Corso Alfieri est également très riche en vestiges médiévaux, témoignant de l'immense richesse de ses familles nobles. Presque toutes les rues au sud du « Contrada Maestra » portent encore le nom de la famille qui habitait autrefois les maisons fortes et les palais.

 

Il n'est pas facile d'imaginer à quoi devait ressembler Asti aux yeux d’un marchand stupéfié du XIVe siècle, une ville où les maisons occupaient des blocs entiers et où une centaine de tours se dressaient dans le ciel, où les habitants finançaient des États et des guerres lointaines et avaient l'habitude de traiter sur un pied d'égalité avec les empereurs. Il est vrai que de nombreuses tours ont été abaissées entre le XVIIe et le XIXe siècle et au siècle dernier une partie de la puissante enceinte intérieure a été démolie, l’« enceinte des nobles » précisément ; l'autre, dont la construction fut ordonnée par les Visconti, s'appelait "l'enceinte des villageois" et avait déjà disparu presque naturellement au cours des siècles passés, ainsi que leur citadelle érigée sur la Piazza Alfieri.

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Nous partons donc de la Torre Rossa (Tour Rouge) pour emprunter à droite Via Isnardi fermée par des maisons basses et de hauts murs qui cachent les jardins créés sur l'espace des anciens murs des nobles : la route fait un virage à 90 degrés et, un peu plus loin, s’ouvre le passage de la Porte Paradisi pour le Sanctuaire de la Madonna del Portone, une imposante église du XXe siècle de Gualandi, bolognais mais très actif dans la région d'Asti; le passage actuel utilise l'ancienne porte de San Giuliano, la seule encore existante parmi les dix portes de la première muraille médiévale. Via Isnardi traverse ensuite Via Mazzini, où se trouvaient de nombreuses maisons des guelfes Malabaila. Leur palais, à l'entrée de la rue à gauche, témoigne de leur richesse : une imposante façade de la Renaissance avec des frises en grès. Malgré les signes de l’âge, il conserve son charme et il n'est pas étonnant que François Ier de France y ait été hébergé.

Un peu plus loin à droite, au n° 4, on peut admirer en revanche la façade de la Casa-forte dei Montafia, ornée d'une tour (aujourd'hui abaissée) avec deux fenêtres en ogive en terre cuite, surmontée de deux autres fenêtres à deux ouvertures d'origine. Nous tournons dans Via Malabaila, une charmante petite rue où les maisons des familles Asinari di Grésy, des Cacherano della Rocca et des Busca del Mango donnaient autrefois sur la droite.  De nombreuses constructions existantes portent des traces importantes de ce passé ; au n° 6 nous trouvons le Palazzo Ponte, aujourd’hui rénové, et, en face, au coin de Via Asinari, l’imposante structure d'un autre Palazzo Malabaila (de la lignée d'Antignano) où la tour se distingue encore. A noter également, le Palazzo Roero di Settime et Mombarone (donnant sur la Piazza San Martino). Toujours dans Via Asinari, on pourrait regretter le Palazzo Crivelli di Canelli, qui conserve ses formes originales, quoique dans la stratigraphie complexe des siècles. Via Malabaila débouche directement sur Via Roero où, comme toile de fond parfaite, se dresse la Tour des Roero di Monteu : autrefois elle possédait trois étages supplémentaires, tous décorés de fenêtres à deux ouvertures ; à gauche, l'arc brisé bas constituait l'entrée de service, car l’édifice donnait sur la place. La Casa-forte dei Roero était très vaste, s'étendant jusqu'à l'angle avec Via Sella, et, comme toutes les autres, elle était complètement autosuffisante.

Sur Via Roero, du même nom, se trouvaient de nombreuses maisons de cette noble et puissante famille gibeline, dont la lignée possédait des fiefs un peu partout, mais surtout dans les territoires de l’effrayante vallée Tanaro qui portent encore leur nom. Dans Via Roero, outre la lignée de Monteu, résidaient les Roero di Settime déjà mentionnés, ceux de Cortanze et ceux de Piea. Le monumental Palazzo des Roero di Settime nous offre aujourd'hui une façade baroque avec des intérieurs décorés de fresques et un imposant escalier menant à l'étage noble. Via Roero rejoint Corso Alfieri à l’angle avec la Tour Deregibus (voir itinéraire Asti, le quartier du Duomo), tandis que dans la direction opposée, il continue jusqu'à Piazza San Giuseppe ; à cet endroit, une partie du Palazzo Roero di Cortanze, aujourd'hui Casa Costacurta, et les Palazzo Roero di Piea et Monticello mitoyens, sont magnifiquement exposés.

A l'ouest de la Piazza San Giuseppe s'étend la zone connue sous le nom de "des casernes", autrefois occupée par deux couvents (de Sant'Anna et des Carmélites) et destinée à un usage militaire à partir du XIXe siècle. L’édifice, l'un des meilleurs exemples homogènes de construction du siècle, est en pleine rénovation : il abrite les Archivio di Stato (Archives de l’État) et du Tribunal. L'Église baroque de San Giuseppe est aujourd'hui l'espace du Théâtre Kor (l'un des sièges du Festival national AstiTeatro) et la restauration effectuée nous permet d'admirer les fresques subsistantes. Après le Palazzo Trascheri, vous arrivez Via Grassi, où, au coin avec Via Brofferio, vous trouvez l'Église du XVIIe siècle de San Rocco, avec sa façade en briques sobres, qui abrite deux statues en bois, un autel très riche, des marbres polychromes et de nombreux tableaux importants. En revenant sur vos pas, à droite, à l'angle avec Via XX Settembre, la curieuse Casa Baussano, d'origine médiévale mais peinte au début du XXe siècle par la célèbre famille de décorateurs d’Asti qui peignit également aucunes Palios.

L’imposante construction qui caractérise l’angle de Via XX Settembre, Piazza San Giuseppe et Via San Martino est le plus important Palazzo dei Pelletta : il abrite le plus grand entrepôt marchand médiéval de la ville et se tenait stratégiquement devant l'une des portes, précisément celle de San Martino, qui donna par la suite le nom à la rue que nous nous apprêtons à emprunter. La première partie constitue l'une des vues les plus agréables du quartier : dans le silence de la zone piétonne, la rue serpente le long d’un grand groupe de bâtiments restaurés, comme la rue transversale Via Cotti Ceres (à droite), sur laquelle donne le palais du même nom, ainsi que d'autres édifices nobles et, au coin de Via Solari, se trouve le Palazzo dei Galli (appartenant peut-être à la famille Solaro) marqué par une pierre angulaire avec justement deux coqs. Nous longeons cette petite rue étroite et suggestive pour arriver en face au Couvent des Augustins, à l'angle de Via Solari et de Via Bonzanigo.

Via Bonzanigo est une autre rue calme et romantique, avec une particularité rare : une vraie ferme agricole à l'intérieur de l'ancien couvent, la Cascina del Racconto (la Ferme Littéraire). Nous sommes maintenant dans la « Contrada della Campana » (Quartier de la Cloche) car autrefois un petit portique avec une "cioca", c’est-à-dire, en dialecte, une cloche, se trouvait au coin de la Piazza Statuto ; le portique était rattaché à une maison de la famille Natta, l'une des plus anciennes maisons fortes d'Asti, à l’endroit où se trouveront plus tard les premières prisons, juste à l'angle de Via Sella. De nombreux palais nobles donnent sur cette rue, le long des rues parallèles Via Garetto et Via Aliberti, ainsi que sur différentes rues transversales, que le temps a transformés, cachant leurs origines anciennes, car l'âme des maisons Asti est toujours médiévale.

Dans la dernière partie de Via Sella, là où la rue s'élargit (endroit dédié à l'architecte Benedetto Alfieri), nous faisons un long arrêt pour admirer le Palazzo Gazelli di Rossana (autrefois des Cotti de Ceres et Scurzolengo) et la Casa-forte dei Roero di Cortanze. Le premier est l'un des plus beaux édifices baroques d'Asti, toujours conçu par Alfieri. Les lignes élégantes de la façade, avec le portail et les grilles de fenêtre espagnoles ne sont qu'un avant-gout de la richesse des intérieurs : l'atrium, l'escalier, la loggia et la terrasse sont riches en ornements de stucs. Le palais, qui abrite également un jardin botanique avec une chapelle attenante, conserve 16 scènes en bois du Palio de 1758 dans les salles nobles. Le travail d'Alfieri a également concerné la base de la puissante tour qui occupait l’angle extérieur ; la tour, connue sous le nom de Tour des Ponte di Lombriasco (les premiers propriétaires de la maison forte), est l'une des plus importantes de la ville et bien que sectionnée en biais, elle conserve plus que d'autres l'aspect austère d'une forteresse imprenable, trahissant la fonction défensive que ces structures avaient au moins à l'origine

Il en va autrement pour le Palazzo dei Roero di Cortanze qui offre d'élégantes fenêtres à deux ouvertures au deuxième étage et des arcs polychromes d'une élégance et d'une grâce difficiles à concilier avec sa fonction d’origine de maison forte ; à l'angle extérieur se dressait une tour, maintenant abaissée et embellie par des fenêtres à deux ouvertures. Les tours d'Asti, comme il est écrit dans les statuts, ne pouvaient pas être plus hautes que celle de Bertramenghi-Scarampi (Piazza San Secondo, la façade de l’édifice en garde encore des traces) et devaient donc mesurer moins de 40 mètres. Dans le même bloc se dresse laCasa Costacurta, dont nous avons déjà parlé : le rouge des briques ne laisse place qu’aux motifs rhomboïdaux des « formelle » de fer (décor typique d'Asti) et à la grâce des fenêtres à deux ouvertures ; la famille Roero de Cortanze occupait tout le pâté de maison et autrefois, ce bâtiment faisait également partie d'une seule grande maison forte.

De Via Sella, nous tournons à nouveau à droite dans Via San Martino et atteignons la place du même nom, en longeant le Couvent des Barnabiti à bout de l'angle est. Cette construction comprend également le presbytère du XVIIe siècle adjacent à l'Église de San Martino, un édifice baroque à l'intérieur très riche, construit par l’ordre des Barnabites en 1696. Devant San Martino, serrée entre les Palazzo Crivelli di Lumello (à droite) et Cacherano della Rocca (à gauche), se dresse l'ancienne Fratrie de San Michele, dont le clocher était autrefois la tour du Palais Crivelli. Aujourd'hui, l'église est le centre dynamique de nombreuses initiatives culturelles, dédiées à la gloire du Diavolo Rosso, surnom donné à Giovanni Gerbi, légende du cyclisme et protagoniste d'une célèbre chanson de Paolo Conte. La dernière partie de Via San Martino, à l'intersection avec Corso Alfieri, se termine par le Palazzo Ottolenghi (voir itinéraire Asti, le quartier du Duomo) à gauche et de celui des Roero de San Severino et Sciolze, qui s'étend presque jusqu'à Piazza Roma.

De la Piazza San Martino, nous parcourons Via Garetti, aujourd'hui le cœur de la "vie nocturne" de la ville, où à l'intersection avecVvia Balbo, nous trouvons le Palazzo dei Leoni (ou le Parati), caractérisé par la pierre angulaire avec un griffon, appartenant autrefois à la riche famille Alfieri. Cet édifice du XIVe siècle ne dévoile pas tellement son histoire à travers la façade, mais plutôt dans la cour, où il est possible d'admirer les deux colonnes et le portique, et surtout à l'intérieur : l'entrepôt médiéval au rez-de-chaussée possède des voûtes en ogive, tandis qu'au bel étage de splendides plafonds à caissons du XVIe siècle ont été retrouvés, peints et décorés à l'or pur, ainsi que le sol d'origine en plaque en fer. Dans Via Balbo, mais à l'angle avec Via Aliberti, se dresse encore la maison médiévale austère et presque intacte des Gardini ; Via Balbo était autrefois appelée "des abattoirs" et, en effet, il y avait une boucherie au rez-de-chaussée de la Casa Gardini. A l'autre angle, au-delà du mur d'enceinte, vous pouvez apercevoir le jardin du Palazzo Gastaldi, un bel exemple de style Art nouveau, aujourd'hui siège du Consortium pour la protection d’Asti. Piazza Roma, qui se trouve devant, a été construite par le Comte Ottolenghi, mécène, qui fit également édifier le monument à l'Unification de l'Italie, à l'occasion du 50e anniversaire du Statut Albertino. 

Du côté est de la place, après un petit escalier, vous arrivez Via Ottolenghi, où commençait la "Contrada degli Israeliti" (le Ghetto Juif, créé en 1723, se trouvait entre Via Ottolenghi et Via Aliberti, fermé le soir par deux portes). C’est dans cette rue que se dresse la Synagogue d'Asti, l'une des plus intéressantes du Piémont, soit pour l'intérieur, soit pour sa position singulière, bien en vue dans le centre-ville. Érigée au début du XIXe siècle, elle fut conçue sous sa forme actuelle par le Comte Ottolenghi en 1889 ; aujourd'hui, elle n'est plus utilisée, car la glorieuse communauté juive d'Asti a presque disparu, mais elle abrite le rare Museo Ebraico (Musée Juif).

Avec le ghetto juif commence la “città dei mercanti” (ville des marchands), sujet du prochain itinéraire.

 

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Textes de Pietro Giovannini

 

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INFORMATIONS GÉNÉRALES

Départ
Asti
Corso Vittorio Alfieri
14100
Italie
Arrive
Asti
323 Corso Vittorio Alfieri
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Along the way:

Point of interest along the way

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Asti
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14100 Asti
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