Bra_Zizzola

Ce « Goût » Baroque de Bra

Bra est aujourd’hui comme une belle dame revêtue d’un drap baroque qui conserve dans ses églises élégantes, Santo Cottolengo et Beato Valfré des traces de son glorieux passé. Bra bien raconté par la plume de Giovanni Arpino, journaliste et écrivain qui a tant écrit sur elle.

 

Bra conserve également un héritage de villes préindustrielles (les tanneries, le chanvre, les fromages) avec un regard perspicace tourné sur l’avenir : c’est le siège du mouvement Slow Food (né ici comme Arcigola sur l’initiative de Carlin Petrini) Bra est devenue la référence mondiale du fromage artisanal grâce au festival Cheese et vante des produits d’excellence, comme le fromage AOP du même nom et l’extraordinaire saucisse de veau. La ville de Bra, aujourd’hui, est industrielle et agricole, riche et ne fait pas étalage du charme discret de ses anciennes ruelles ni de ses cafés historiques, constamment au cœur d’activités culturelles et artistiques.

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La ville de Bra du passé a des origines lointaines, attestées peu après l’an Mille. Le nom vient des « brayde » médiévaux (mot d’origine lombarde, désignant de vastes propriétés accordées pour le pâturage à un seigneur) : les seigneurs devinrent alors les « De Brayda » et laissèrent le nom à la ville. Ici, au XIIIe siècle, les De Brayda firent construire un imposant château avec des tours et protégé par des fossés. En 1515, le fort fut attaqué et détruit par une grande armée française et fut démantelé en 1552. En revanche, le Palazzo Traversa fut sauf, résidence seigneuriale fortifiée du XVe siècle, située entre Via Parpera et Via Serra, centre historique de Bra d’où part cet itinéraire. Palais Traversa est actuellement le siège du Museo Civico di Archeologia Storia e Arte (Musée Civique d’Archéologie d’Histoire et d’Art), où sont conservées des découvertes archéologiques faites à Pollenzo (à 3 km de Bra).

L’ancienne « Pollentia », à l’époque romaine, était le plus grand centre habité entre Alba Pompeia et Augusta Bagiennorum (l’actuelle Bene Vagienna) et conserve dans sa planimétrie la preuve de l’amphithéâtre romain. Pollenzo mérite également une visite pour la rénovation néo-gothique albertine qui intéressa la place, l’Église de San Vittore, le château et l’Agenzia (c’est-à-dire le centre opérationnel des entreprises agricoles du souverain). Si le parc et le château sont privés, ce n’est pas le cas de l’Agenzia qui est le siège de l’Università di Scienze Gastronomiche (Université des Sciences Gastronomiques), destination privilégiée des étudiants du monde entier. A côté, ou plutôt en-dessous, se trouve la Banca del Vino (Banque du Vin), représentation concrète du patrimoine œnologique de Langhe et Roero, mais pas seulement.

Mais revenons à Bra, et précisément à l’embouchure de Piazza dei Caduti per la Libertà où, à droite, se trouve le beau Palazzo Valfrè d’origines médiévales évidentes et à gauche le Palazzo Garrone du XVIIIe siècle (bel atrium et bel escalier). Sur cette place, se dressent également, l’un en face de l’autre, le Palazzo Mathis, siège de l’Office du Tourisme de la ville, et l’Hôtel de Ville, aux formes baroques ondulantes. L’imposante Église de Sant’Andrea vient compléter ce décor. Construite entre 1672 et 1682 sur un projet de Gian Lorenzo Bernini, réadapté par Guarini, avec une nef divisée en trois et une façade avec deux ordres en style baroque raffiné.

Après Piazza Caduti s’ouvre l’un des lieux les plus représentatifs et les plus empreints de la vie sociale de Bra, que les habitants appellent simplement « la Rocca », partie supérieure de la ville, culminant sur la jolie petite colline des jardins publics, où l’on danse encore les soirs d’été. En marchant sur le parcours situé au-dessus de l’aile du marché du XIXe siècle, on trouve le monument dédié à Saint Benedetto Cottolengo (le fondateur de la Petite Maison de la Divine Providence), sa maison natale et l’Église de la Trinità, communément appelée des « Battuti Bianchi », sobre à l’extérieur et magnifique à l’intérieur. Non loin de là, se dresse également Santa Maria degli Angeli, pleine de charme et gardienne de fresques d’Operti et de Morgari.

La rue rejoint le salon de la ville représenté par Via Vittorio Emanuele et Via Principe di Piemonte, rue parallèle qui, avec Via Audisio et Via Cavour, forment le quadrilatère de la « promenade ». C’est là le cœur battant de la vie et du commerce de Bra. Au croisement avec la rue piétonne Via Cavour, se trouve l’Église des Battuti Neri, commencée en 1591 par la Confraternité de la Miséricorde.

À l’autre bout de Via Cavour, voici l’Église de San Rocco, actuellement désacralisée et lieu d’expositions, dont la construction, achevée au XVIIIe siècle, a cependant des origines du XVIe siècle. Juste derrière l’église s’ouvrent devant nous, en succession rapide, Piazza Carlo Alberto et Piazza Roma, avec le prestigieux  Teatro Politema (Théâtre Politeama) et l’inévitable va et vient de la gare. Nous continuons sur Via Vittorio jusqu’à la petite Via della Provvidenza qui remonte vers Via Craveri, où nous attend le Museo Civico di Storia Naturale «Craveri» (Musée Civique Craveri d’Histoire Naturelle) : né comme collection privée de l’avocat Angelo Craveri dans la première moitié du XIXe siècle. Station météorologique depuis 1859, ses salles accuillent des collections d’importance primordiale.

Au coin de Via Craveri et Via Barbacana, se trouve le joyau architectural de la ville, à savoir l’Église de Santa Chiara, monument important du baroque piémontais, construite entre 1742 et 1748 sur un projet de Vittone qui la conçut en forme de trèfle à quatre feuilles, étonnamment ondulée à l’extérieur et à l’intérieur, décorée de stucs et de fresques et culminant dans un dôme ajouré, favorisant des jeux de lumière admirables. Au fond de Via Barbacana, nous trouvons le Palazzo Traversa d’où nous sommes partis.

Nous conseillons de vous promener sans hâte (c’est une ville Slow) dans le dédale de rues qui se perdent sur la colline vers le sommet de Monteguglielmo, où vous trouverez la Zizzola, curieux édifice octogonal du XIXe siècle, autrefois « villa des délices », puis symbole de la ville, et qui abrite aujourd’hui l’aménagement du musée multimédia de la « Casa dei Braidesi » (Maison des habitants de Bra).

Avant de quitter Bra, nous vous conseillons de vous rendre encore dans un lieu fortement symbolique de la ville, plus facilement accessible en voiture. Il s’agit du Sanctuaire de la Madonna dei Fiori (sur l’avenue portant le même nom), vaste construction religieuse édifiée en 1626 sur le site d’une chapelle très ancienne, érigée pour l’apparition de la Vierge le 29 décembre 1336 ; il compte parmi les plus anciens sanctuaires de culte marial de la province et est célèbre pour ses « fleurs dans la neige », rares cas de floraison hivernale. À l’intérieur, sont exposés le tableau de la Madonna, interprété par Claret en 1638, et la statue de la Vierge qui chaque année, le 8 septembre, est portée en procession dans les rues de la ville. A l’extérieur, vous pourrez admirer la majestueuse mosaïque de Rupnik, avec la représentation de plus de 200 scènes tirées des textes sacrés.

 

Textes de Pietro Giovannini

 

 

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INFORMATIONS GÉNÉRALES

Départ
Bra
Piazza Caduti per la Libertà
12042
Italie
Arrive
Bra
Viale Madonna dei Fiori, 93
12042
Italie

ACCESSIBILITÉ

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Point of interest along the way

Départ:
Bra
Piazza Caduti per la Libertà
12042 Cuneo
Italie
Arrive:
Bra
Viale Madonna dei Fiori, 93
12042 Cuneo
Italie

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