Case-grotta-mombarone

En flânant à travers les « Ventine » - de Asti à Mombarone

On peut visiter Asti sans même visiter la ville. En effet, cas très rare et unique en Italie, Asti a une circonscription incroyablement vaste d’un rayon d'environ 10-15 km, comprenant plusieurs villages ou hameaux autrefois élevés à la dignité de commune autonome et qui, avec l'institution de la province d'Asti (1935), finirent par être absorbés par le « nouveau » chef-lieu. Les habitants d'Asti les appellent conventionnellement « ventine » et pas parce qu'il y en avait vingt : le terme selon G. Bera sur « Il Platano » dérive en fait du mot « vicinia », désignant au Moyen Âge le plus petit centre habité. Asti bénéficie donc d'un véritable anneau de campagne. Nous ne tracerons pas un seul circuit, car les "ventine" ne sont pas un système organique, mais correspondent dans de nombreux cas à d’anciennes colonies, souvent isolées.

 

Un autre itinéraire pourrait partir de Piazza Torino : d'ici, en traversant le torrent Borbore en direction du cimetière, vous pouvez explorer la colline verdoyante et presque secrète de Vallarone, pleine d'échappées sur une campagne candide, puis en vous dirigeant vers l'ancienne route pour Alba en direction de Revigliasco , depuis route de la vallée delle Orfane, vous trouvez le village de Variglie, sur lequel se dresse un petit château avec sa tour de guet ; c’est ici que fut signé, le 22 juin 1615 ,le traité de paix de la Première Guerre de Succession du Monferrato et, juché sur l'éperon de la colline, il offre un agréable point de vue panoramique. En contrebas, les grandes fermes très typiques de la région d'Asti témoignent de l'importance et de la richesse agricole de la Vallée du Tanaro.

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Juste après Variglie, nous tournons à droite vers Vaglierano, où la route commence à monter rapidement ; nous vous conseillons d'emprunter le croisement "Monferrina" qui vous conduira, à travers un court raidillon, tout droit sur la crête qui sillonne la colline, s’ouvrant sur des paysages vraiment envoutant : un rang de vigne fait office de clôture aux domaines tandis que la route est juste assez large pour faire passer une voiture. Au bout de la route de Monferrina, vous tournez à gauche et vous apercevrez bientôt se dessiner Vaglierano, immergé dans le calme des bois qui descendent progressivement vers le torrent Borbore : nous avons gravi la vallée qui, depuis Asti, rejoint San Damiano d'Asti, et l’on remarque, très vite, le brusque changement de paysage, qui rappelle de très près le Roero. Vaglierano est placé sur une fortification rocheuse surplombant le torrent, une seule route serpente le long de la crête entre deux rangées de maisons basses pour arriver à l'église paroissiale et descendre brusquement entre les maisons « en terrasses » de la fortification rocheuse.

De Vaglierano, nous pouvons ensuite descendre dans la plaine en contrebas, vers Revignano, un petit village rural niché entre les champs et le torrent. Les collines, ici, ne sont que de simples mouvements de terrains et de grandes exploitations agricoles se dressent partout isolées, souvent organisées en véritables villages autosuffisants. C'est ici même, dans la Cascina dell'Orto, route Calunga, qu'un professeur génois antifasciste vint se réfugier avec sa famille... il s'appelait De André et son fils Fabrizio, le meilleur de nos auteurs-compositeurs, y revint pendant dix ans, en gardant à jamais avec lui la nostalgie de ce coin de campagne. Depuis Revignano, nous pouvons retourner vers Asti, en prenant la route nationale en direction de Turin et en passant par l’ancien hameau de Palucco, qui n’est aujourd'hui qu’une simple agglomération située de part et d'autre de la grande artère. Ou bien, en prenant la route nationale en direction de Turin, après les maisons de Bramairate, vous tournez à droite au croisement pour Valleandona.

Il s'agit d'une Réserve Naturelle Particulière qui a transformé cette agréable vallée en un petit paradis pour les géologues et les paléontologues. Les fossiles marins, abondants dans toutes ces collines, témoignent de la présence de la mer il y a environ 5 millions d'années et la mise en place d'un site protégé a favorisé la survie d'une faune très riche. La vallée, sans doute la plus verdoyante parmi celles qui se trouvent autour la ville, s'ouvre sur une quinzaine de kilomètres, le hameau du même nom se situe pratiquement à mi-chemin, au croisement avec Casabianca et Montegrosso Cinaglio. Nous continuons vers Montegrosso tandis que la route commence à monter et à serpenter le long de la colline. Le village se dresse tout en haut de la vallée et présente un décor rural classique d’autrefois. L'église reste le monument autour duquel se rassemblent les maisons, celles du village sont juste un peu plus prétentieuses que celles qui sont éparpillées dans la nature.

Si, en revanche, depuis Valleandona nous nous rendons à Casabianca, nous quittons la réserve et rejoignons un autre village rural, où fleurissent les producteurs de vin mais aussi de miel et de fruits. Le paysage devient moins montagneux et plus rural, entre potagers et vergers, et est parsemé de demeures patriciennes : de nombreuses maisons de la fin du XIXe siècle, avec un air de noblesse déchue, émaillent les sommets des collines tandis que les manèges équestres se font de plus en plus nombreux. Après Casabianca, la route descend et traverse la route nationale en direction de Chivasso : c'est la moins fréquentée des routes d'Asti, et peut-être la plus panoramique. La première colline qui s'ouvre à notre droite est celle de Viatosto, tandis qu'à gauche, nous pouvons apercevoir Sessant, un minuscule village étroit qui domine la large vallée. Vous pouvez vous balader dans les charmant petits bourgs du lieu (faites un détour par San Grato ou Bersaglio) ou continuer jusqu'à Serravalle, autrefois de l'autre côté du torrent Rilate, qui fut ensuite reconstruite au XVIe siècle sur ce côté après une terrible épidémie de peste : là, se trouve la chapelle du cimetière du XIV siècle. Serravalle abrite également le château appelé du Belvedere.

Après Serravalle, vous entrez dans la magnifique Vallée Rilate pour arriver à la dernière étape de l’itinéraire : Mombarone, l'une des plus belles surprises de cet itinéraire. Mombarone s'élève face à Settime avec lequel il formait autrefois un seul fief des Roero. Mombarone, tout comme Settime, possède un château, désormais transformé en une sorte de « pavillon de chasse », et possède un grand patrimoine de maisons de campagne. Elle compte parmi ses concitoyens quelques-uns des meilleurs artistes d'Asti : Giovanni Pastrone, génie de l’industrie cinématographique à ses débuts ; et Secondo Pia, maire d'Asti et pionnier de la photographie (il fut le premier photographe du « Suaire ») qui habitait au château ; mais nos pensées vont aussi à un autre grand photographe, Carlo Franco, élève et collègue de Pia, qui incarne les temps héroïques des années folles de la photographie. Toujours à Mombarone, vous trouverez de curieuses Case Grotta (maisons primitives) creusées dans le tuf jaunâtre tendre, construites à partir du XVIIIe siècle et habitées jusqu'au début du XXe siècle, un véritable trésor de l'histoire paysanne.

Ici, chaque route s'ouvre sur un paysage intact, immergé dans la campagne la plus authentique, comme vers Valmonasca ou Valdeperno.

 

Textes de Pietro Giovannini

ZONES COUVERTES

Monferrato

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INFORMATIONS GÉNÉRALES

Départ
Asti
SS10
14100
Italie
Arrive
Asti
Frazione Mombarone
14025
Italie
Distance
41.2 km

ACCESSIBILITÉ

Along the way:

Point of interest along the way

Départ:
Asti
SS10
14100 Asti
Italie
Arrive:
Asti
Frazione Mombarone
14025 Asti
Italie

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